ARTICULO ORIGINAL TITULADO “HOW VENEZUELA FELL APART”

AUTOR The Wharton University of Pennsylvania

Traducción al español realizada por socialismoesdestruccion.com

¿Cómo se vino abajo Venezuela?

En 1950, cuando la economía mundial estaba luchando para recuperarse de la Segunda Guerra Mundial, Venezuela, rica en petróleo fue el cuarto país más rico del mundo, que contaba además con un PIB per cápita de $ 7.424 sólo superado por los Estados Unidos, Suiza y Nueva Zelanda. De hecho, el ingreso per cápita de Venezuela fue casi cuatro veces mayor que la de Japón (a $ 1.873), casi el doble que la de Alemania ($ 4,281) y más de 12 veces mayor que la de China ($ 614), de acuerdo con NationMaster.com, un sitio de estadísticas económicas. Para el año 2012, el PIB per cápita de Venezuela se ubicó 68º en el mundo, según el Foro Económico Mundial. Sin embargo, ha seguido disminuyendo desde entonces, dejando caer un 5,7% en 2015 y por una tasa proyectada del 7,1% en 2016, según el Banco Central de Venezuela. La inflación venezolana, que sigue siendo la más alta del mundo, alcanzó 159% en 2015 y se espera que crezca a 204% este año, según el Fondo Monetario Internacional.

Esas estadísticas sólo hacen alusión a la profundidad de la crisis humanitaria en el país, marcado por una grave escasez de alimentos esenciales y productos de consumo. La Venezuela de hoy, no es un escenario atractivo para la inversión, sino un paisaje donde la Fuerza Armada se defiende de los consumidores desesperados que solo buscan comprar productos alimenticios esenciales y artículos de uso personal. De acuerdo a una publicación de la PanAm Post, el gobierno venezolano recientemente ha reconocido e identificado al menos 15 artículos de comida y 26 artículos de cuidado personal que escasean o no se encuentran disponibles en los comercios venezolanos.

“En Venezuela tenemos los tipos de escenas que no esperaba ver en una economía moderna relativamente desarrollada y uno de los mayores productores de petróleo del mundo,” afirmó el profesor de derecho Penn William Burke-White en una entrevista para Wharton Business Radio en el canal SiriusXM 111. Continúa diciendo “La experiencia del ciudadano común en Venezuela en el suelo hoy en día es uno de hambre e inanición.”

Burke-White añade que el ex presidente de Venezuela, Hugo Chávez, que estaba en el cargo desde 1999 hasta su muerte en 2013, y su sucesor, el actual presidente, Nicolás Maduro, lograron construir una economía basada en la suposición de que serían capaces de generar suficientes ingresos procedentes del petróleo para financiar un sistema integral de prestaciones sociales. Pero una vez que los ingresos del petróleo se desplomaron, el modelo se vino abajo, Burke-White explica. Después de los precios del petróleo cayeron, y el país se vio afectado por una grave sequía, “no sólo hubo dificultades económicas, sino también el hambre masiva en las calles.”

Con el colapso de la economía venezolana, el gobierno ha estado imprimiendo su moneda y ha pedido dinero prestado para cubrir los gastos. Añade Burke-White, “La inflación se ha disparado y la moneda es esencialmente sin valor. Así que Venezuela además de no producir alimentos, no puede comprarlo. Y no tiene los ingresos necesarios del petróleo para la importación de alimentos “.

Una implosión de base amplia

De acuerdo con Kevin Casas-Zamora, investigador principal y director del programa de Diálogo Interamericano Peter D. Campana, “No hemos visto en cualquier lugar en América Latina una implosión en todos los ámbitos, la forma en que estamos viendo la Venezuela actual, “por lo menos no en las últimas décadas. Según Casas-Zamora en Chile al final del gobierno del ex presidente Salvador Allende a principios de 1970 sufrio una situación similar, pero nunca fue tan mala como la situación en Venezuela ahora. “Estamos viendo en Venezuela la convergencia de las tendencias de deterioro económico, deterioro político, el colapso del orden público, y la escasez de energía”, señala, añadiendo que los desafíos normales del país han sido” exacerbados por 10 años de mala gestión económica hecha para apuntalar un sistema político que dependía esencialmente de dádivas y una especie de socialismo de Estado. “

Los desequilibrios económicos acumulados en los últimos 17 años son una gran parte de la historia, pero el detonante de la crisis actual es el petróleo, dice Charles Shapiro, que sirvió como embajador de EE.UU. en Venezuela entre 2002 y 2004. “El hecho de que los precios del petróleo han colapsado no es la raíz de la crisis, pero sin duda el gatillo – al menos, en el frente económico”, señala Shapiro. “En el frente político, durante los últimos 17 años, hemos visto un tobogán autoritario que era muy obvio – pero de una manera muy peculiar.”

Hubo una tendencia autoritaria muy clara durante los años de Hugo Chávez, pero nunca cerró los espacios democráticos: “Las elecciones se llevaron a cabo y, en su mayor parte, los votos fueron contados de manera justa, y muy, muy rara vez el gobierno perdería” dice Shapiro. Los medios independientes nunca dejaron de existir durante la gestión de Chávez. Mientras que algunos fueron acosados y el gobierno “compró” una gran cantidad de medios de comunicación, que siempre fueron parte del paisaje, señala. “Así que, aunque era un sistema autoritario inclinado, nunca fue una dictadura. Pero lo que estamos viendo ahora es algo completamente diferente “.

El momento del ascenso del presidente Maduro al poder agrava la situación, de acuerdo con Shapiro. “En muchos sentidos, Hugo Chávez fue el hombre más afortunado del mundo”, dice. “Cuando Chávez llegó a la presidencia, el petróleo venezolano se vendió por $8 dólares por barril. Se llegó a $140 en un momento, y llegaba alrededor de $115 o menos cuando murió”.

Pero en agosto pasado el precio del barril se hundió por debajo de $40 por primera vez desde 2009; el precio está ahora rondando los $50 y se espera que caiga de nuevo. “Venezuela hizo compromisos a largo plazo que no podía cumplir con precios tan bajos” dice Shapiro. “En este momento, los precios probablemente necesitan estar en $150 por barril para cubrir sus compromisos.”

Shapiro, actualmente director ejecutivo del Consejo de Asuntos Mundiales de Atlanta, añade: “Gastaron dinero en muchas cosas: Ellos financiaron un sistema público de salud y establecieron un sistema paralelo con los médicos cubanos. Construyeron ferrocarriles de todo el país que nunca se terminó; gastaron dinero para extender el metro que nunca fueron extendido; para reconstruir los puertos; para regalar casas; construir una fábrica de montaje de tractores iraníes. Se volvió a nacionalizar los sistemas de electricidad y de teléfono; y se volvió PDVSA, la petrolera nacional de Venezuela, una empresa bastante eficiente en una compañía petrolera que es altamente ineficiente, una empresa donde el empleo se ha triplicado, aunque la producción ha caído “.

El colapso del orden público

Según Casas-Zamora, el otro elemento importante en esta crisis, que a menudo se pasa por alto, es el colapso del orden público. “Ningún país – ni siquiera los países más violentos del norte de América Central, que siempre han hecho mal cuando se trata de seguridad personal – ha experimentado en la última década o década y media, el deterioro de la seguridad pública y la seguridad personal que Venezuela ha sufrido “, dice. “En su momento fue Dinamarca; pero actualmente, Caracas es, con toda probabilidad, una de las capitales más violentas del mundo. “Aunque el gobierno dejó de publicar hace años de información de seguridad, las organizaciones no gubernamentales en Caracas estiman que la tasa de homicidios se acerca a 200 homicidios por cada 100.000 personas, peor que la de cualquier otro año”, añade. “La Organización Mundial de la Salud (OMS), considera que una tasa de homicidios de 10 por cada 100.000 habitantes es equivalente a tener una epidemia”.

Casas Zamora dice que esto es particularmente preocupante porque Venezuela no ha podido ni una sola vez mantener un buen funcionamiento del sistema político y el orden social. “Un buen ejemplo es Suiza, pero es una democracia que funciona”, señala. “Particularmente en el panorama político de América Latina, se ha presentado como un ejemplo de tolerancia política. Eso ya no es el caso, por cualquier tramo”.

Existía “una especie de actitud desenfadada entre los venezolanos; donde usted podría perder, pero nadie nunca se molestaba “, dice Casas-Zamora. “El deslizamiento hacia el autoritarismo se convirtió en imparable”. En este momento, Venezuela “se ha convertido en una dictadura, así de simple. No hay pesos y contrapesos en absoluto”, añade Casas-Zamora. “El caso más visible es el Tribunal Supremo de Justicia, que tiene la tarea crítica de la interpretación de la Constitución. Lo mismo puede decirse de la autoridad electoral, el Defensor del Pueblo, el Procurador General, La Fiscal General y todas las demás instituciones que están destinadas a mantener el poder ejecutivo bajo control “.

El ejemplo más visible de la utilización abusiva del poder ha sido el Tribunal Supremo, dice Casas-Zamora. “Un par de académicos hizo un estudio muy meticuloso sobre el control de resoluciones del poder judicial de Venezuela en los casos en que el gobierno era parte de ellos. En un período de alrededor de 10 a 12 años, encontraron que de los cerca de 14.000 resoluciones que fueron hechas por el poder judicial de Venezuela, ni un solo fallo fue en contra del gobierno venezolano. Eso te dice algo”.

Shapiro añade: “En el aspecto político-técnico, hay cinco ramas independientes de gobierno con un sistema de pesos y contrapesos. En realidad, no existe un sistema de pesos y contrapesos. “¿Puede la situación empeorar? “Si controlas el Ministerio del Interior, los servicios de inteligencia y la policía y las fuerzas armadas, siempre puede empeorar las cosas y se puede mantener durante un tiempo muy largo”, señala Shapiro. “Eso es lo que está pasando en Venezuela. Ellos no se preocupan lo suficiente para cambiar la política “.

En mayo, el presidente Maduro adoptó un decreto de emergencia que se declaró un “estado de excepción” en el país durante 60 días, este daba concesión a su gobierno de poder restringir potencialmente los derechos humanos, aparentemente en respuesta a las preocupaciones sobre planes dirigidos desde el extranjero para desestabilizar su gobierno . El decreto autoriza a Maduro a “adoptar medidas y ejecutar los planes especiales de seguridad que garanticen la sostenibilidad del orden público cuando se enfrentan a acciones desestabilizadoras” y “cualesquiera otras medidas sociales, ambientales, económicos, políticos y legales que estime conveniente.”

Una solución a largo plazo

¿Cuáles son los primeros pasos hacia la búsqueda de una solución? “El primer paso es, tener que dejar de imprimir dinero, porque las tasas de inflación están fuera de control y así es como el gobierno está sobreviviendo”, dice Burke-White. El segundo paso, “tienen que lograr un nuevo pacto económico con el pueblo venezolano que no esté relacionado con el tipo de subsidios que crean enormes distorsiones en la economía. Simultáneamente con esto, tienen que proporcionar asistencia humanitaria porque cuando se eliminan los subsidios, y de repente un kilo de harina se hace aún más caro, la gente va a sufrir. “Como un paso adicional, debe haber una revalorización de la moneda venezolana y significativo apoyo económico. “Eso ha funcionado en otros lugares. Cuando nos fijamos en la crisis económica asiática o la crisis económica mexicana de hace 10 y 20 años, hay programas que funcionaron”, señala. “El problema es que no hay realmente una voluntad política y conexión política con el gobierno venezolano para hacer eso.”

Venezuela necesita para llevar a cabo reformas económicas masivas, debe dejar de depender de los ingresos del petróleo y en el corto plazo, se necesita la ayuda extranjera significativa, Burke-White añade. “Han pasado los últimos 8 o 10 años haciendo enemigos de sus vecinos y los Estados Unidos, por lo que en realidad nadie quiere venir en su ayuda”, señala. “Entonces la pregunta es, ¿El gobierno de Venezuela tiene la capacidad y la voluntad de hacer las reformas necesarias y que pueden obtener suficiente asistencia a corto plazo para sobrevivir a ese levantamiento populista?”.

En el escenario más optimista, según Shapiro, dice Maduro: “estoy equivocado; estamos siguiendo las políticas equivocadas”. Y luego se cierra de golpe a sí mismo en la frente con la palma de su mano, y le dice: “Renuncio, vamos a tener un gobierno tecnocrático. Un nuevo gobierno está llegando.” Si Maduro convierte la política en torno a los 180 grados, que va a tomar, yo estimo, de 10 a 15 años para que Venezuela se reinvente como la sociedad democrática moderna. “Incluso en el mejor escenario de los casos, sin embargo, existe un riesgo importante de que la fuga de cerebros de Venezuela continuará, Shapiro añade. “Panamá, Colombia, Atlanta, Miami, España, Portugal ya están llenos de venezolanos que han emigrado de forma permanente. Justo al lado, Colombia está en auge, mientras que Venezuela está colapsando “.

¿Quién sucedería a Maduro como presidente si se fuera? “No está claro cuál será la alternativa, en parte porque Chávez y Maduro han congelado la oposición política”, dice Burke-White. “No es como si hubiera una elección de memoria y de repente los chicos buenos llegan al poder. Pero el logro de un consenso incluso entre los nuevos líderes no sería un medio de presión, señala Shapiro. “Venezuela es el país más polarizado que he vivido. La gente en cada lado del espectro político, no sólo está en desacuerdo entre sí, sino que no creen que la otra persona tiene derecho a creer la forma en que lo hacen”.

¿Se puede evitar un desastre humanitario? No ayuda a que la difícil situación del país ha recibido poca atención hasta dramáticos acontecimientos recientes. “Lo que está cambiando ahora, es la visibilidad del problema”, dice Burke-White. “Una vez que el mundo empieza a ver lo que está sucediendo, yo creo que veremos una mayor ayuda humanitaria. Y entonces la pregunta será: ¿Habrá el tipo de liderazgo político y el cambio político necesario para resolver el problema subyacente o incluso ver que, si hay la ayuda humanitaria, que llegue a las personas que lo necesitan, en lugar de ser desviado?”.

Lamentablemente, señala Burke-White, “El gobierno de Venezuela se enorgullecía de airar esencialmente su nariz en el Oeste y fomentar la revolución socialista en los países vecinos. Por lo tanto, no tiene muchos amigos en el momento en que están dispuestos a hacer mucho. “Es posible que haya algún tipo de asistencia de Argentina, Chile y desde el interior de la región, dice Burke-White, pero se necesitará o bien una mayor crisis humanitaria, o una verdadera extensión política de Venezuela.

La obtención de alimentos en el país es sólo una parte del desafío, dice Burke-White. La otra parte es conseguir comida a un precio adecuadamente y asegurarse de que la desigualdad de los ingresos y las disparidades que existen se abordan.

ARTICULO ORIGINAL TITULADO “HOW VENEZUELA FELL APART”

AUTOR The Wharton University of Pennsylvania

Traducción al español realizada por socialismoesdestruccion.com

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